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기술동향 <기술동향: 공장 안전>필츠코리아, 안전으로 쌓아온 역사

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작성자 댓글 0건 조회 5,064회 작성일 21-01-07 16:34

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그림 1. 필츠의 안전릴레이 개발 역사


현대 자동화 산업 시대는 에드먼드 카트라이트(Edmund Cartwright)가 역직기(구직기)를 사용한 1787년 시작되었다. 당초 역직기를 제작하여 사용한 목적은 손으로 짜던 방식의 직기를 증기를 이용한 동력기관을 사용하여 자동으로 원단을 만들어낼 수 있게 만듦으로써 생산성을 높이려는 의도였으며, 직공의 안전에 대한 생각은 거의 없었다. 하지만 오늘날은 대다수 국가에서 안전 기술이 자동화의 일부분이자 필수 요소이다. 독일 슈투트가르트 인근의 오스트필데른에 본사를 둔 산업안전 자동화 기업 필츠는 이러한 개념 확립에 중요한 역할을 해왔다. 안전 규범 및 표준의 체계화에 적극적으로 참여하고 관련 제품을 개발함으로써 안전 기술과 안전한 자동화의 기틀을 마련해 오고 있다.


필츠는 최초의 안전 릴레이가 나오기 훨씬 전인 1970, 프레스용 투핸드 릴레이를 출시하였으며 이를 통해 필츠는 프레스 안전 분야에서 유의미한 데이터들을 수집할 수 있었다. 이는 곧 안전 기술 문제와 관련된 최초의 전문 지식이었다고 할 수 있다.

안전 릴레이 개발을 위한 아이디어는 독일 안전 규격 분야에서 시작되었다. 1986년 독일 기계공학산업협회(VDMA)유럽 기계류 안전 표준을 검토할 규격 그룹 참여자를 모집했고, 필츠는 독일 당국과 업계의 주요 대표자들과 함께 기계류 안전 표준 제안서를 개발했다. EN 60204-1 규격이 발효된 후, 산업 기계가 충족해야 하는 안전 요구사항에 대해서는 불확실한 측면이 많았다. 왜냐하면 규격이 요구하는 사항을 실제로 어떻게 구현해야 하는지에 대한 설명이 없었기 때문이다. 하지만 산업 자동화 시장은 점점 더 커지고 있었고 해당 규격은 필수 이행 조건이었다. 이에 필츠는 안전 기술의 적용 옵션에 맞추어 첫 번째 제품을 개발했다. 양손 제어 및 가드 모니터링을 위한 첫 번째 장치에 이어 첫 번째 비상 정지 릴레이가 개발되었다. 새로운 안전 릴레이가 전 세계적으로 사용되면서 필츠는 안전 기능 구현에 대한 광범위한 전문 지식을 수집하여 새로운 기술을 개발할 수 있었다.


안전 제어 기술은 기본적으로 자동화 환경을 변화시켰다. 오늘날 이 기술은 또한 기계류의 안전성, 가용성, 높은 생산성을 제공할 수 있는 중요한 전제 조건이다. 안전 릴레이와 시스템의 개발은 성공적이었지만, 오늘날의 시장 추세는 하나의 컨트롤러 내에서 규격과 안전의 두 영역을 결합하는 것으로 변화하고 있다. 필츠는 오랜 시간동안 광범위하게 누적된 데이터와 경험을 기반으로 더욱 안전한 기술을 개발하기 위해 매해 전 세계 총매출의 20% 이상으로 연구개발에 투자하고 있다. 필츠의 비전은 업계의 파트너 및 연구 기관과 협력해 안전하고 효율적인 생산 시스템을 구축하고, 이를 상용화하고 생산 프로세스에 실제 사용될 수 있도록 하는 것이다.



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사진 1. 필츠의 E-STOP relay ‘PNOZ’



장비제조업체의 기계류 수출 전략

글로벌 세계에서 기계류 안전의 문제는 국경을 넘어 전 세계의 관심사이다. 세계 어느 곳이든지 플랜트와 기계류를 운영하려면 방대한 전문 지식이 있어야 한다.

효과적인 기계류 안전은 올바른 위험 감소 조치의 적용에 달려 있으며, 이는 또한 사용자 친화적이어야 하며, 해당 지침의 준수 또한 필수적이다. 기계 설계자와 제조업체, 안전 담당자, 그리고 사용자 간의 긴밀한 협력도 절대적으로 필요하다. 여러 국가와 경제 구역에 걸쳐 다양한 지역에서 제조하는 회사의 경우 상황은 더욱 복잡해진다. 이 경우에는 해당 안전 관리자가 표준 생산 프로세스에 대한 회사 내부 요구사항을 국가별 안전 지침과 조화시켜야 한다. 기업은 기계의 전체 수명 주기 동안 이 프로세스를 적용하여 핵심 역량에 집중하는 한편, 안전 관련 책임을 동시에 충족시킬 수 있는 전략이 필요하다.

 

필츠의 국제 서비스 그룹(ISG) 책임자 John McAuliffe안전은 위험에 대한 이해에서 시작됩니다.”라고 말한다. 그의 ISG 팀은 전 세계 고객이 안전 목표를 달성할 수 있도록 지원한다. 필츠의 안전 전문가들은 활발한 국제 네트워크를 구성하여 다양한 출처의 지식을 활용한다. 필츠는 안전 자동화 기술의 전문가로서 다양한 어플리케이션 및 실현 가능한 솔루션을 파악하고 있다. 또한 필츠는 수십 년 동안 국제 규격 개발에서 주도적 역할을 해온 바, 사용자 대신 규격 및 법률을 해석하고 그 적용 범위를 최대한 활용할 수 있다. 마지막으로, 필츠는 42개의 자회사를 통해 각 국가의 규범 사양 해석에 대한 현지 전문 지식을 쌓고 있다. 필츠는 기술 및 규격 지식을 플랜트 및 기계류의 기능 솔루션으로 전환할 역량을 보유하고 있으며 이는 곧 회사의 핵심 전략이기도 하다.

 

남미, 유럽, 아시아 또는 세계 어느 국가에 있든지 사용자의 초점은 항상 한 가지 측면을 향한다. 현지 안전 요구사항을 어떻게 효율적으로, 장기적으로 준수할 것인가? 필츠의 고객은 필수적인 안전 수준을 달성하기 위해 기술 격차를 해소해야 하는 회사들, 그리고 플랜트 확장이나 생산 설비 증축을 위해 기존 안전 수준을 유지하거나 높이고자 하는 조직들이다. 수십 년 된 기계류를 개조하여 안전하게 만드는 것은 드문 일이 아니기 때문이다.


유럽에서 적용되는 안전 표준은 지구 반대쪽의 목표가 되기도 한다. 예를 들어 멕시코에는 기계 제작업체가 소수이고 기계류 안전 요구 사항도 모호하다. 그러나 수많은 다국적 업체들이 이 중앙아메리카 국가 내에서 제조업을 영위한다. 이 회사들은 유럽 또는 북미 안전 표준과 함께 성능이 입증된 솔루션을 적용한다. 이에 따라 기계류 및 작동 안전에 대한 관련 규격 및 지침이 없는 국가에서도 안전에 대한 인식이 점차 높아지고 있다. 필츠의 목표는 전 세계의 연구소 및 공공 기관과 협력하여 사람, 기계, 환경을 보호하는 문화를 만들어 나가는 것이다


...후략 


필츠코리아

본 기사는 2021년 1월호에 게재되었습니다. 


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